免疫系統如銅牆鐵壁,且不怕病毒變種

作者 | 發布日期 2021 年 01 月 11 日 11:13 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


新冠病毒(COVID-19)自一年前出現以來,全世界都籠罩在未知和不確定性之中,最大的疑問是即便感染後,免疫力能持續多久。一項美國研究顯示,大約九成患者在感染後至少 8 個月還能對冠狀病毒保持強大免疫反應,且免疫時間可能更長。

去年 11 月一項澳洲研究就發現,感染後 20 天抗體會開始顯著減少,但是所有參與研究的新冠患者體內持續擁有記憶 B 細胞,認得新冠病毒的 2 種成分其中一種,即棘突蛋白或核殼蛋白,這些能認得特定病毒的記憶 B 細胞感染後 8 個月依舊穩定存在。

現在加州大學聖地牙哥分校與紐約州西奈山伊坎醫學院科學家共同研究也發現同樣結果。據《華盛頓郵報》報導,研究團隊對近 200 名患者的血液樣本研究發現,8 個月後患者免疫系統多個要素包括抗體,辨識和應付病毒方面仍然有效。

研究人員表示,「人體似乎保留入侵者的記憶,且一旦再次暴露於危險下,勢必會迅速產生抗體和殺傷性 T 細胞合作反攻。」

報告指出,患者對病毒的免疫反應從逐漸建立、達到頂峰,然後開始收縮,但可達到平穩狀態,並在此停留很長時間,而 8 個月後,大多數新冠病毒感染並康復的人似乎有相對穩定的免疫力,且不會進一步衰減,甚至可能會持續好幾個月或幾年。

但由於感染時間最久的樣本是約 9 個月前獲得,因此免疫能持續多久時間仍不確定,因為這種病毒只在人類傳播一年,缺乏長期數據。

此外科學家也相信,儘管病毒出現變種,但仍然無法擺脫人類免疫系統的猛烈攻擊。原因是免疫反應的目標是數百種不同的病毒,現在科學家普遍認為,冠狀病毒需要產生巨大的突變,才能逃避天然或疫苗誘導的免疫力。

科學家說,如果新變種病毒在棘突蛋白有 8 個突變,甚至有 50 個突變也一樣,對變種病毒可躲過免疫系統的說法,就像「你說在棒球上畫個笑臉,然後突然間就可以穿過牆壁」。

但免疫反應不太可能殺菌,人們一樣會感染,只是沒有受影響。不過研究也發現感染新冠病毒的人約 10% 免疫反應下降,科學家還無法解釋這種情況,只能說人類的免疫系統非常複雜,且每個人的免疫反應差異很大。

基於去年春季的早期報告指出,人類對新冠病毒的免疫力可能很快減弱,這項研究結果仍然是可喜的消息。研究發表在《科學》期刊。

(首圖來源:Flickr/The National Guard CC BY 2.0)

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