真有可能長生不老?中國開發新基因療法有望逆轉老化過程

作者 | 發布日期 2021 年 01 月 22 日 9:41 | 分類 中國觀察 , 尖端科技 , 生物科技 Telegram share ! follow us in feedly


長生不老究竟只是空談還是真有可能實現?最近中國科學家開發一種全新的基因療法,經過實驗,可以在老鼠身上逆轉一部分老化效應,減少衰老造成的影響並延長壽命;而這項研究或許在日後將能發展出適用於人體的類似療法。

根據路透社報導,此一基因研究療法是由中國科學院(Chinese Academy of Sciences)的動物研究所(Institute of Zoology)進行,而研究成果在本月稍早已刊登於醫學期刊「Science Translational Medicine」上。

研究團隊表示,在實驗中發現 kat7 是導致細胞老化的關鍵基因,而新基因療法涉及讓 kat7 基因失去活性。中國老化與再生醫學專家,同時也是該計畫共同主持人曲靜指出,這研究所運用的特定療法與研究成果可謂世界首創。

報導指出,研究團隊運用 CRISPR/Cas9 基因剔除技術篩選數以千計基因,尋找會促成「細胞衰老」(cellular senescence)的特定強大基因。曲靜指出,研究團隊從大約 1 萬個基因中辨識出 100 個基因,而 kat7 是促進細胞衰老最有效率的基因。

研究團隊說明,kat7 是在哺乳動物細胞中發現的成千上萬個基因之一,而研究人員使用基因治療中的慢病毒載體(Lentiviral Vector)方式,使 kat7 基因在實驗老鼠的肝臟中失去活性。

曲靜進一步補充,這些實驗老鼠在經過 6 到 8 個月的時間之後,整體外觀和抓握能力都有改善,且更重要的是,實驗老鼠的壽命延長了 25% 左右。當然,儘管在實驗老鼠上已看到初步的成果,但這項療法距離人體實驗,仍然有相當大的距離。在將新療法用於治療人類老化或其他健康狀況之前,還必須在人類細胞種類、老鼠器官和其他臨床動物實驗中,檢測 kat7 基因功能。

(首圖來源:中國動物科學研究所