茶飲對外帶來億兆商機,對內可以「拚健康」

作者 | 發布日期 2021 年 04 月 05 日 0:00 | 分類 生物科技 , 醫療科技 , 食品科技 Telegram share ! follow us in feedly


茶是最受人們歡迎的飲品之一,它獨特的香氣與入喉後的清甜回甘早已成為許多人日常生活一部分,也是世界上非常重要的經濟作物。而研究也發現,茶葉中所含有的「茶多酚」(Tea Polyphenols)是一類有益健康的物質。

茶的簡史

人類喝茶歷史已超過千年,一般認為最早起源於中國,早在三國、南北朝時期已有飲茶風氣,唐朝期間逐漸流傳至周邊國家 17 世紀初(1606年)大航海時代,荷蘭東印度公司將茶葉由東方大量運往歐洲,17 世紀末期,茶開始在英國的貴族與富人間風行,之後更成英國廣為流行的飲料並取代酒在用餐時的地位。流傳至今,世界各國皆有人民習慣喝茶。

茶的億兆商機

台灣手搖飲店林立,約有 2 萬家,比所有知名便利商店的總數還多,許多人每天都要來 1 杯甚至 2 杯手搖茶飲,台灣人一年共消耗約 4 萬噸茶葉,相當於創造 600 多億元商機。

不過茶喝得比台灣人兇的國家可不少,比如土耳其平均每人每天喝 6 杯茶,每人一年消耗 3.2 公斤茶葉,是世界上茶喝最多的國家,約台灣每人每年 0.3 公斤的 10 倍。近年來由於中國、印度經濟成長,據統計 2018 年全球茶葉交易總金額超過了 520 億美元,估計至 2026 年將增長到 810 億美元,約台幣 2.2 兆億。

消除自由基的高手:兒茶素

多數植物都含有「多酚類」(polyphenols)的成分,它能幫助植物抵抗紫外線、害蟲和病菌等自然界威脅,是植物自我防禦系統中重要的一環。多酚類也存在於蔬果中,是影響其顏色、風味極為重要的因素之一。而茶葉含有相當豐富的多酚類物質,是水果、蔬菜多酚含量的 8~10 倍,乾燥茶葉的總重量中約有三分之一都是多酚類,其中「兒茶素」(catechins)多酚含量最高而最受重視。

而在茶葉的一百多種兒茶素類分子中,「表沒食子兒茶素沒食子酸酯」(epigallocatechin-3-gallate,EGCG)含量最高也最具生物活性,在日本,EGCG 被稱為「擒拿自由基的高手」,因為每個 EGCG 分子同時具有 8 個能消除自由基的化學官能基(functional group),就像「八爪章魚」一般清除有害健康的自由基,其抗氧化力比維生素 E、紅酒都強;而茶湯中這些優質的抗氧化物質,正是喝茶之所以有益健康的主要因素。

喝茶對心血管的益處

血液中過多的自由基會傷害血管壁並使膽固醇及脂肪發生氧化,這些過氧化脂質會進一步危害血管功能,使血管堵塞變脆弱,進而引發高血壓或動脈硬化,嚴重時更可能導致心肌梗塞或腦中風。而 EGCG 消除自由基的優異能力,能降低自由基的危害並有助於預防心血管疾病之發生。

成功大學特聘教授張智仁醫師早年(2004)的研究表明,有喝茶(綠茶或烏龍茶)習慣一年以上者,發生高血壓的風險降低一半以上。最近(2020 年)中國醫學團隊發表於《歐洲預防心臟病學》(European Journalof Preventive Cardiology)期刊一篇新研究也顯示,常喝綠茶者罹患心臟病和中風的風險降低 20%,死亡風險則下降 15%。

喝茶能預防糖尿病

糖尿病位居台灣國民十大死因第 5 位,每年約有 1 萬人因糖尿病喪失性命。已知肥胖、抽菸、酗酒、喝含糖飲料以及熬夜等習慣,長久下來都會增高罹患糖尿病的機率,而研究發現,糖尿病的發生與體內累積過多自由基有密切關係。自由基一方面會削弱胰島素作用,另方面又可能破壞分泌胰島素的 B 細胞(胰臟的 beta 細胞),使胰島素分泌量不足,兩者都會導致血糖飆高。

而喝茶有消除自由基的能力,對預防糖尿病有所幫助。台灣一項研究發現,習慣喝綠茶 10 年以上者腰圍較小,體脂肪也較少;日本曾有研究發現,每天喝 6 杯以上綠茶者罹患第 2 型糖尿病(註)的機率比每週喝不到 1 杯者低了 33%。此外也有證據顯示,有喝綠茶習慣的糖尿病患者死亡風險較低。

結語

除了能預防心血管疾病及糖尿病,喝茶對於預防失智、癌症及提升免疫力等也都有幫助,對於人體健康幾乎是全面性防護。美國丹佛國家猶太健康中心(National Jewish Health)心血管疾病預防科安德魯·弗里曼(Andrew Freeman)醫師,只建議人們喝 3 種飲料:首選是白開水,其次是「無糖」的茶或咖啡。值得大家注意的是,當這些茶飲加入過量糖後,對健康反而會產生危害,不可不慎。

註、第 2 型糖尿病指身體仍然能夠分泌胰島素,但胰島素卻無法正常發揮作用(胰島素阻抗),導致血糖升高之病症。

(首圖來源:Unsplash

延伸閱讀: