會有下一個 IE 出現嗎?

作者 | 發布日期 2022 年 05 月 20 日 8:30 | 分類 Apple , Google , Microsoft Telegram share ! follow us in feedly


這星期一開始微軟就公告,IE 瀏覽器將於 6 月 16 日退役,由 Edge 瀏覽器接棒。從 1995 年發表到 2002 年市占率高達無人能及的 96.6%,IE 消失前可算當代網路產品的經典縮影:出場氣勢洶洶,下台悄無聲息。Mozilla 火狐、蘋果 Safari、Google Chrome、基於 Google 開源的 Chromium 內核開發的微軟新人 Edge,這些 IE 曾經的強勁對手,會不會成為新霸主?

如果說搜尋引擎是通往未知世界的列車,瀏覽器就等於車站,是洶湧流量的入口。瀏覽器看起來是再普通不過的基礎設施,蓋得漂亮有加分,不漂亮也不扣分,但至少要好用。技術改革越來越快的時代,列車已升級成高鐵、磁浮列車,車站卻因擁擠脆弱被淘汰,想想實在令人疑惑。

回頭看IE近30年歷史,1995年為了對付網景瀏覽器(Netscape Navigator)的如日中天,微軟匆忙買下瀏覽器技術公司,開發出第一代IE並與Windows 95 Plus操作系統綑綁銷售,就是不管好不好用,當時使用者買電腦都得看到它。

一開始IE保持靈敏運算速度和優秀技術,一代推出12個月後就更新到三代,率先支援CSS技術(可讓HTML語言適應頁面的美工設計)並擊敗網景。可當2001年IE 6問世、微軟瀏覽器市占率推高至96.6%後,長達4年不再更新。

同時惡意軟體和病毒經由IE快速傳播,侵蝕大眾對IE安全性的信任;Firefox則基於網景開放程式原始程式碼捲土重來,揮著「功能多」和「更安全」大旗,黃金時期吞下最多20%市場。當Firefox使用沙盒模組限制網頁腳本存取用戶資料、使用SSL / TLS讓用戶隱密傳輸資料、使用者連到釣魚網站會提示時,IE還卡在反應速度的舊戰場裡。

2008年微軟還不力挽狂瀾、Firefox也還不能推翻IE市場地位,Google Chrome迅猛開始公測。很多人看來,Chrome創新性加入許多人性化功能,如書籤可用Google帳號同步、搜尋欄和地址欄合為一等,更新不少用戶體驗。

再來就是行動網路大浪潮。IE困在桌面瀏覽器的孤島上,Chrome憑著跨電腦、手機、平板多終端的統一體驗,真正搭上操作系統東風乘勢而起,吸引越來越多用戶,成為全球用戶數最多的瀏覽器。

▲ 最新瀏覽器市占率,Google Chrome排第一。(Source:StatCounter)

忘了提,和Firefox同年誕生、背靠蘋果生態的Safari就像另一個IE,Mac銷量增長,市占率卻下降。

無論成績好壞,近年Google和蘋果均受西方監管機構反壟斷審查,Chrome被指有搜尋導向問題(使用Chrome找資訊或商品,結果會優先出現自家產品);蘋果拒不承認限制瀏覽器必須基於WebKit(蘋果自家瀏覽器引擎)的行為是「扼殺第三方瀏覽器在iOS的創新發展」等。

一邊咬牙對監管機構毫不放鬆,一邊微軟、Mozilla、蘋果和Google四大瀏覽器製造商又在春天攜手宣布,聯合解決網頁相容問題。簡單說如果問題真的解決,同一張圖在不同瀏覽器會是同樣大小,網頁開發者不再需因不同瀏覽器調整代碼,網友會有更統一舒服的體驗。

這似乎是混戰十多年的瀏覽器競爭者首次結盟。很難想像,網頁統一標準今年才開始進行。

「計算機和網路必須為大眾帶來開放和自由,但必須由我帶頭」的巨頭,以前是否太重視自家產品獨特性,卻忽略瀏覽器的工具屬性?如果看重使用者、方便開發者是一家壟斷的結果,而不是百花齊放(大統一但保留各自特色),那又有什麼意思?當話語權集中在某人身上,又真會「低頭」改進產品嗎?

如果是,曾占全球96%瀏覽器市占率的IE,為什麼被淘汰了?

(本文由 品玩 授權轉載;首圖來源:Pixabay

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