睡眠不足、慢性肝病為「互為因果」關係

作者 | 發布日期 2022 年 09 月 12 日 8:30 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


累了一整天,到了晚上最需要的就是倒頭呼呼大睡,隔日醒來才有飽滿精神面對白日種種挑戰;但有時雖然很累卻睡不著,躺在床上翻來覆去不知如何是好,隔天渾身不對勁情緒也受影響。如果偶爾失眠幾天應該沒有大礙,但時間若長就可能導致慢性肝病,也要小心會不會是肝早就病了。

有睡眠障礙的人其實很多

睡眠障礙(難入睡、淺眠、提早醒等)是國人相當普遍的困擾。台灣自殺防治協會調查發現,15歲以上人口約40%曾有睡眠障礙,中/重度睡眠障礙者約15%。有睡眠障礙的外國人也不少,國外調查顯示美國人口約一半(56%)有睡眠問題,西歐(法國、德國、義大利和西班牙)國家稍低(31%),日本也有23%。不論國內外,睡不好的人還真不少。

睡眠障礙類型

睡眠障礙可細分成數十種,常見有三種:失眠(Insomnia)、嗜睡(Hypersomnia)及睡眠週期失調(Sleep-Wake schedule disorders)。

失眠:入睡困難、睡眠中斷、清晨過早醒來等都屬於失眠。如果失眠次數愈頻繁且經年累月,就會嚴重影響生活品質。難以入睡為躺了一兩個小時才能睡著,通常是緊張、焦慮或身體不適;半夜醒來,除了想上廁所也可能是睡眠呼吸中止症;早醒型失眠(提早1~2小時起床)可能是壓力大或憂鬱症等。

嗜睡:明明睡了七、八小時,但白天該清醒時卻還是打瞌睡。嗜睡可能原因不同,有的是腦部傷害,有的是重度憂鬱症,此外尿毒症及纖維性肌炎等都可能導致嗜睡。還有某些治療憂鬱症、躁鬱症的精神藥物,酒精濫用等也可能有嗜睡症副作用。

睡眠週期失調:經常日夜班輪流工作,或跨多時區長途跋涉的人都會有該睡覺時睡不著,該起床時又想睡覺的窘境,但通常會幾天內恢復正常。此外有些年輕人總是要拖到半夜2、3點才睡(延遲型睡眠週期症候群),有些老年人則是才剛入夜6、7點就愛睏(提前型睡眠週期症候群),影響正常社交關係並可能干擾家人。

失眠會間接影響肝功能

睡得少本身似乎不會明顯傷害肝臟,有肝膽腸胃科醫師表示,熬夜6~8週後肝功能指數並不會快速增加,甚至連續3天不睡覺肝功能指數也不會上升。反倒失眠或熬夜時容易肚子餓而養成吃消夜習慣,吸收過多熱量長期累積下來形成脂肪肝,就可能逐漸侵蝕肝臟健康。有報導指出,睡眠不足隔天雖然精神不好活動力下降,但食慾反會增加且還偏好高熱量食物,除了正餐、消夜還加點心,真是不胖也難。肥胖會增高肝炎等肝臟疾病風險,因此睡眠障礙雖然不一定短期內「爆肝」,但長期仍會「傷肝」。

肝功能會影響「睡眠荷爾蒙」的平衡

肝臟雖然不負責分泌或產生荷爾蒙,但對荷爾蒙平衡卻扮演至關重要的角色。如甲狀腺素、雌性激素及雄性激素等荷爾蒙皆會經血液循環到肝臟被特定酵素作用,有些荷爾蒙前驅物受活化而發揮功能,有些則會轉化為排泄至尿液或糞便的產物。睡眠荷爾蒙「褪黑激素」(Melatonin)和其他荷爾蒙一樣,也必須經肝臟代謝才能經尿液排出體外。褪黑激素是在光線漸漸昏暗後由大腦「松果體」產生,夜晚入睡時血液濃度較高,會抑制人體交感神經活性使血壓及體溫降低、心跳減慢,使人放鬆有睡意。當有慢性肝病時,代謝褪黑激素的效率可能下降,到了白天血液褪黑激素含量仍居高不下,生理時鐘就會混亂,雖是大白天仍昏昏欲睡、疲勞乏力。

嚴重嗜睡請快就醫

當肝病很嚴重(肝硬化、肝癌),有毒代謝產物無法排出體外,也會影響正常睡眠。如蛋白質代謝物產物「氨」(ammonia)累積經血液循環進入腦部後就會影響大腦功能,輕則導致睡眠週期紊亂、個性改變、記憶變差,嚴重會嗜睡、意識不清、痙攣,甚至完全昏迷,稱為「肝昏迷」。由於肝臟是沉默的器官,生病時很容易被忽視,因此當發現親人或自己有異常嗜睡且又有家族肝病病史,最好盡快就診,避免憾事發生。

結語

規律生活與充足睡眠都是維持健康的重要條件。雖然人體有自我修復能力,偶而睡眠不足及短暫生活不規律還不至於威脅健康,若長期睡眠不足作息又不規律,只怕天生吃苦耐勞的肝也吃不消。肝臟又是非常重要的器官,食物營養代謝、能量儲存、有毒物排除、荷爾蒙平衡及血液蛋白產生等皆是肝臟的工作,一旦肝功能受損,不僅睡眠有障礙,幾乎全身上下都會受影響,體力下降人生真會失去色彩。切記要「睡好睡飽,把肝顧好」,生命才會美好。

(首圖來源:Pixabay

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