美國風能復興一葉知秋?風機龍頭維斯塔斯科羅拉多廠增聘員工

作者 | 發布日期 2014 年 02 月 19 日 15:00 | 分類 能源科技 , 風力 follow us in feedly
vestas

美國風能產業在 2013 年可說是鴉鴉烏,這是因為原本風能的 10 年期每度電 2.3 美分產品稅賦抵免(production tax credit, PTC)只適用於 2012 年以前開工的計畫,大量風能計畫在 2012 年底趕在 PTC 核准期限到期前動工,在 2013 年留下巨大的空窗期,雖然 2013 年初,PTC 期限又延長 1 年,但是才短短 1 年的時間,少有人想冒險火中取栗,有的也是集中在年底,於是 2013 年風能產業慘兮兮,縮編裁員度小月。




但 2014 年一開始,風機龍頭維斯塔斯(Vestas)卻宣布要在科羅拉多廠增聘數百名員工,難道是為了響應歐巴馬的美國製造主張,不惜勒緊褲帶也要養美國人?

當然不是,美國公司也沒有那麼好心呢。

維斯塔斯增聘員工的主因是接到大訂單,維斯塔斯於 2013 年 12 月接到多筆訂單,12 月 18 日接到義電綠能北美(Enel Green Power North America)350 百萬瓦風機訂單;20 日接到 EDF Renewable Energy 將設置於德州長角北(Longhorn North)風力發電場的 220 百萬瓦風機訂單;23 日接到德州 66 號公路計畫(Route 66)的 150 百萬瓦訂單,24 日又接到未透露細節的美國客戶 110 萬百萬瓦訂單;年末再接到第一風能(First Wind)的150百萬瓦訂單。

維斯塔斯在徵人訊息上,表示將在 2014 年上半年在旗下 3 座科羅拉多廠增聘數百人,以滿足客戶的需求,增聘的主要是扇葉工廠的工人。

訂單大量集中在 12 月,主要仍然是因為考慮到 PTC 的因素,但 PTC 既然已經到期,之後就坐吃山空,維斯塔斯為何還徵人呢?尤其是考慮到維斯塔斯先前為了改善虧損全球裁員 5,000 人,看來維斯塔斯預期美國風能市場在 2014 年,雖然沒了 PTC,但仍會有所復甦。

許多產業分析也預期如此。雖然美國風能產業為了延長 PTC,不斷宣傳若不再度延長 PTC,風能產業將有滅頂之災,然而實際狀況是風能產業已經越來越能自立,不再需要政策補貼,主因來自於技術進步,價格降低,2013 年 8 月,美國能源部報告顯示風能電力採購價格已經來到每度電 4 美分,較 2009 年的 8 美分下降一半,即使加回稅賦抵減的 2.3 美分,每度電 6.3 美分,也只相當於 1.9 塊錢新台幣,實際上早已有市場競爭力,相較於太陽能,美國針對太陽能的「射日計畫」(SunShot Initiative)目標,也不過只定在讓太陽能發電的每度電均化成本降至 6 美分。

過去產業界認為美國風能產業的另一個隱憂是:良好的陸上風場逐漸開發完畢,剩下的不是離主要用電區域越來越遠,以至於傳輸成本與損耗提高,要不就是風場狀況較不穩定,因此成本會上升,然而,這個隱憂,隨著風機的規模越來越大,也可漸漸克服。

美國能源部即如此認為,表示目前美國風機高度平均為 90 公尺,能源部的目標是將風機高度推升到 120 公尺。風機長高有許多好處,首先,正如每個人都有放風箏的經驗,越高處,避開了地面地形地物的干擾,風力越大且越穩定,不僅發電量提升,也減少風力突降造成電網整合上的障礙,其次,風機越高扇葉可做得越大,收集風能的效果也越好。

因此,當風機越來越大,許多原本不適宜的風場,也將成為適宜的風場,能源部引用與美國可再生能源實驗室(National Renewable Energy Laboratory, NREL)的研究結果,當風機高度升到 140 公尺時,將可增加 23.7 萬平方英哩的可用風場,釋放 1800 吉瓦的額外風能。

 

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(圖片來源:NREL:Analysis of Transportation and Logistics Challenges Affecting the Deployment of Larger Wind Turbines: Summary of Results )

 

另一方面,當風機越來越大,零組件等比放大,運送難度相對提高,當地生產的比例也將更高,2013 年美國風力發電機已經有 72% 組件於美國製造,之後風能產業美國製造的程度還將越來越高。

 

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