全球研發茲卡病毒疫苗各顯神通,最快年底進行人體試驗

作者 | 發布日期 2016 年 02 月 04 日 11:25 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

世界衛生組織(WHO)總幹事陳馮富珍(Dr. Margaret Chan)於 2016 年 2 月 1 日世衛宣布茲卡病毒為國際公衛緊急事件時表示,當前最優先目標之一,就是盡快發展出茲卡病毒疫苗,而法國醫藥大廠賽諾菲(Sanofi)立即回應這個呼籲,認為先前用以研發登革熱疫苗的研究及產業結構基礎,可以轉用來加速選出可能的茲卡病毒疫苗。而其他多國生技公司也各顯神通,積極開發茲卡病毒疫苗。



2015 年 12 月獲墨西哥政府核准賽諾菲的全球首支登革熱疫苗上市,如今同樣由蚊子散播的茲卡病毒肆虐,賽諾菲當仁不讓,表示將運用先前開發黃熱病、日本腦炎與登革熱疫苗的經驗,啟動茲卡病毒疫苗研究。

其他表明要投入發展茲卡病毒疫苗的多半是小型生技公司或學術研究單位,大藥廠之中,葛蘭素史克(GlaxoSmithKline)表示,正在檢討其疫苗技術是否適合用於製造茲卡病毒疫苗,賽諾菲以肯定的態度投入,可說讓人類對抗茲卡病毒的戰役更有勝算。

茲卡病毒與登革熱、日本腦炎、黃熱病同屬於黃病毒科(Flaviviridae)黃病毒屬(Flavivirus),不僅同樣由蚊子傳播,連症狀都相似,賽諾菲先前開發過後三者的疫苗經驗可望對茲卡病毒疫苗的開發有相當助益,即使如此,賽諾菲現在才開始研發,恐怕也要數年之功,實在緩不濟急。

世衛警告,光是 2016 年,就可能有高達 400 萬人感染茲卡病毒。而美國紐澤西州羅格斯大學的學者認為,現在北美還在冬季,所以茲卡病毒只在中南美洲擴散,一旦北美夏季來臨,5 月時孑孓開始孵化,7 月成年雌蚊性成熟開始尋找動物吸血,從 2016 年 7 月底到 9月中,要是有茲卡病毒帶原者來到美國,或帶原蚊子藏身廢輪胎內,透過進口廢輪胎的貨船入侵美國,甚至有可能北抵紐澤西州,直到入秋又讓蚊子消失為止。

 

各國生技公司投入研發戰場

賽諾菲以外,宣布加入研發茲卡病毒疫苗的還有總部位於美國愛荷華州艾姆斯市的新連基因生技(NewLink Genetics),先前新連於 2009 年與美國默克藥廠(Merck & Co.)簽約研發並製造伊波拉疫苗,在先前伊波拉疫情爆發時以此而聞名,如今伊波拉暫歇,新連於 2016 年 2 月 2 日宣布開始研發茲卡病毒疫苗。

另一方面,澳洲生技公司種子生技(Sementis)以及南澳大學的研究團隊,之前正合作開發屈公病疫苗,在模擬階段估算有效率可達百分之百,屈公病也是由蚊子所傳播的病毒疾病,因此研究團隊認為其研究基礎可直接用來開發茲卡病毒疫苗,團隊打算萃取茲卡病毒基因,製造成無傳染力的安全版本疫苗,打入人體後可產生免疫力。

而可能最快發展出茲卡病毒疫苗的,或許是目前市值僅 5 億美元的美國生技公司英諾維歐製藥(Inovio Pharmaceuticals)。

傳統病毒疫苗的製作方式是在雞蛋中培養病毒,之後殺死或減毒以製成疫苗,這個過程曠日廢時,據葛蘭素史克表示,從研發到通過核准需要 10 到 15 年的時間。然而 Inovio 使用的是另一個辦法,直接合成一小段 DNA,該段 DNA 會在人體中產生與病毒相同的抗原蛋白質,以這種間接的方式來產生抗原使免疫系統對病毒產生免疫力,由於不用培養病毒,研發製造流程遠比傳統方式更快得多。

Inovio 自 2015 年 12 月起,利用先前研究登革熱疫苗的經驗,創造一段可做為茲卡病毒疫苗的 DNA 序列,目前正在老鼠身上動物試驗,Inovio 執行長 J. Joseph Kim 表示,計畫在幾周內開始在猿猴身上試驗,一旦確認疫苗的安全性,將進入第一期人體臨床試驗,最快可能在 2016 年底就可進行。

Inovio 先前也一樣以合成 DNA 方式製作伊波拉疫苗,從開始研發到人體試驗只用了 18 個月,這個神速進展引來美國國防高等研究計畫署(Defense Advanced Research Project Agency,DARPA)青睞,資助該公司 4,500 萬美元研究經費,而該公司的 MERS 疫苗也在 1 年內就從研發進入第一期人體臨床試驗,消息發布後股票大漲 8%。不過這個全新疫苗製作概念到底最後能不能派上用場,還要等待人體試驗的結果。

延伸閱讀:

關鍵字: , , ,

發表迴響