「老大哥正在看著你」,中國監視產業無所不在

作者 | 發布日期 2017 年 11 月 26 日 0:00 | 分類 AI 人工智慧 , 中國觀察 , 生物科技 follow us in feedly

隨著人臉、語音、步態辨識技術進步,民眾在中國的一舉一動越來越無所遁形,也讓中國影像監視市場躍升為全球第一大。




在中國,你無所遁形

今天你在中國過馬路,很有可能你正受當局監視,中國靠著數千萬台監視攝影機在全國撒下天羅地網,它們有全世界規模最大的監視網路。隨著科技的進步和大數據出現,中國政府越來越能自動辨識民眾的基本資料,人們的一舉一動越來越無所遁形。

全球最大影像監視市場

根據商業諮詢公司 IHS Markit 的估計,2016 年中國影像監視市場(包含設備和影像管理軟體)高達  64 億美元(約台幣 1,938 億元),全中國公私領域加起來已經裝了 1 億 7,600 萬台監視攝影機。到 2021 年,中國影像監視市場的年成長率可望達到 12.4%,讓這個已是全球最大的市場還要更大。

美國和中國比不夠看

與中國相比,美國影像監視市場價值只有 29 億美元(約台幣 878 億元),而且年成長率只有 0.7%。

▲ 北京天安門廣場已故領導人毛澤東的肖像前,架了一台監視攝影機。除了天安門廣場,中國著名地標周圍大部分都有設置監視攝影機。(Source:達志影像)

社會信用系統  給民眾打分數

在中國監視產業蓬勃發展的背後,和習近平政府控制異議人士息息相關,尤其政府現在開始想從第三方支付下手追蹤人民消費,以及監控民眾在網路上的行動,好打造一個可以評價民眾的「社會信用系統」。

海內外瘋投資  人臉辨識技術

受當局鼓勵,越來越多海內外投資人將錢投入發展監視技術的新創科技公司。

舉例來說,像是商湯科技(SenseTime)、曠視科技(Face++)和格靈深瞳(DeepGlint),這些公司都在研發臉部辨識科技,讓機器可經由掃描一個人的眼距、顴骨的曲線等,快速辨識出這個人的身分和基本資料。而美國矽谷著名的風險投資公司 Sequoia Capital 在這些中國公司身上花了不少錢。

▲ 中國當局對監視技術的需求,也讓各大科技公司紛紛投入這塊領域。(Source:達志影像)

吸引投資人的興趣

11 月稍早,專門研發臉部辨識、自動駕駛和影像分析深度學習軟體的商湯科技表示,最新一輪募資吸引了非常多人感興趣。熟知內情的人士表示,商湯可望募到 5 億美元(約台幣 151 億元)。

中國國家風投基金

曠視科技則在 11 月初宣布,最新一輪募資募到 4.6 億美元(約台幣 139 億元),其中有部分資金來自中國國家風險投資基金。有了這筆錢,曠視科技計劃靠著開發更多內建人工智慧技術的產品,從軟體研發拓展到硬體研發,像是開發能更快更有效辨識人臉的智慧型監視攝影機等。

▲ 曠視科技行銷公關總監謝一楠表示,透過曠視科技開發的人臉辨識技術,已經成功幫助中國警方抓住超過 3,000 名逃犯。(Source:達志影像)

曠視科技行銷公關總監謝一楠說:「我們想要加強這些『城市之眼』,讓它們更聰明,如此一來就能讓『城市的錄像』變成『城市的數據』。」

幫助警方抓逃犯

謝一楠接著說,目前曠視科技開發的人臉辨識技術,已經成功幫助中國警方抓住超過 3,000 名逃犯。謝一楠說:「這就像在電影裡一樣,警察不再需要從上千監視畫面中找人,整個影像監視網能自動偵測和提醒警方,大大增加他們的效率。」

年成長率 400%

成立於 2011 年的曠視科技並沒有公布具體的營收數字,但謝一楠表示,他們每年大約成長 400%,今年公司預計會收支平衡。此外,他們也打算首次公開募股(IPO),但時間表還沒有定下來。

▲ 除了顧好國內市場,中國專門研發辨識技術的公司也把目光放在海外,希望獲得更多資金。(Source:Flickr/duncan c CC BY 2.0)

另一方面,目前手握 40 名中國地方政府客戶的商湯科技表示,希望可以到海外開拓市場,並且在新加坡成立東南亞國協(ASEAN)總部,而新加坡總理李顯龍最近才拜訪過位於北京的商湯科技。

目標:成為中國第一

商湯科技發言人表示:「我們對今年營收到達 1 億美元(約台幣 30 億元)有信心。」如果真的達到這個目標,將讓商湯科技成為中國第一,公司也預期在未來 3~5 年內海外營收可以成長到 1.5~2 億美元(約台幣 45~60.5 億元)。

50 公尺遠就能辨識

另一家人工智慧技術研發公司格靈深瞳表示,他們開發出一台 50 公尺遠就能辨識人臉的智慧型監視攝影機,而大部分營收都來自與政府的合約,也獲得了美國風投公司 Sequoia Capital 的資金。

▲ 一名乘客拖著行李走過北京火車站,他後方豎立著中國政府的標語「以人民為中心」。(Source:達志影像)

當科技遇上隱私

然而,當《路透社》記者進一步追問 Sequoia Capital,擔不擔心公司投資的技術侵犯個人隱私時,並沒有獲得回應。曠視行銷公關總監謝一楠和商湯發言人則對科技侵犯個人隱私這樣的問題不置可否。

「我們是中立的」

謝一楠說:「我們只不過是技術提供者,我們是中立的。如果你回到手機和網路出現前的時代,那時當然你比較有隱私,但是時代要隨著科技前進。」

民眾比較關心安全

在中國,人民對監視技術的提升和個人隱私被侵犯感到矛盾。中國清華大學電子工程系教授王生進說:「我認為人們生活中有安全和隱私的問題,當這兩者衝突時,中國民眾可能比較關心安全。」

▲ 一名導遊拿著小旗子帶著觀光客遊香港。現在除了人臉和聲音,還可以從一個人走路的姿勢來辨識這個人的基本資料。(Source:達志影像)

除了人臉,還有聲音

除了人臉辨識技術,根據人權觀察組織(Human Rights Watch)的報告,中國政府目前也在打造語音資料庫,希望透過人們講話的方式辨識說話者。

2015 年,中國警方在安徽省收集了 7 萬筆聲音樣本,當地正是中國政府語音辨識計畫的試點。

步態辨識技術  走路方式也不放過

有了人臉和語音辨識技術,還有一種辨識人的方法是透過人們走路的方式,這種技術從遠距離就可以辨識人,而且就算人們遮住臉也辨識得出來。這種步態辨識技術由水滴科技(Watrix)公司研發,他們表示開發出世界上最先進的商業應用辨識技術。

和地方警察配合中

目前,水滴科技正和中國地方警察配合,在各地小規模地測試步態辨識技術。今年 34 歲的執行長黃永禎表示,許多警察部門已經跟他們聯絡。內部員工則說,有的警察部門已經將步態辨識技術放在受刑人身上測試。

關鍵不在科技公司

然而,水滴科技和研發人臉辨識技術的曠視、商湯一樣,對智慧辨識技術遭人誤用會有什麼後果沒有正面回覆。

水滴科技執行長黃永禎說:「在我們開發出步態辨識技術前,人們靠自己就可以做到這些事了,只不過現在有了科技讓事情變得更有效率……如果你想要解決這些(隱私遭侵犯的)問題,關鍵不在科技公司。」

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖為中國科技公司商湯科技的監視軟體,從畫面中可看到這套軟體能辨識監視畫面的民眾特徵,來源:達志影像)

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