科學家新實驗成功,豬腦身首異處還「健康」活了 36 小時

作者 | 發布日期 2018 年 04 月 30 日 12:59 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

美國耶魯大學的研究團隊聲稱利用幫浦(pumps)、加熱器和人造血液技術,成功讓身首分離的豬腦於體外存活長達 36 小時,雖然看似為人類移植醫療帶來前景,但實驗也再度引起道德倫理辯論。



《麻省理工技術評論》報導,美國國家衛生研究院(National Institutes of Health,縮寫 NIH)於 3 月 28 日舉辦的會議期間,耶魯大學神經科學家 Nenad Sestan 領導的團隊透露了這項豬體研究。

Nenad Sestan 表示,他的團隊曾經從屠宰場收購了 100~200 頭豬的大腦,於斷頭 4 小時內使用名為「BrainEx」的系統將豬腦連接上管線與儲存容器,以幫浦、加熱器和人造血液持續將新鮮氧氣輸送至大腦、小腦動脈及腦幹,最終成功讓身首分離的豬腦於體外存活長達 36 小時。

根據團隊觀察,豬腦中數十億個神經元「健康且能正常活動」,除了某些細胞可能因為豬腦沒有完好保存而受損死亡,但離體豬腦在技術輔助下的活躍程度被研究人員描述為「不可思議」。

不過包括 Nenad Sestan 在內的 17 名神經科學家與生物倫理學家,也率先於《自然》期刊發表了一篇社論,呼籲類似的大腦實驗研究必須建立特殊保護規範,一旦研究實際應用到人身上,將帶來嚴重道德隱憂,比如:萬一人腦真的在體外「復活」了,一個人是否也會在聽覺、視覺、其他任何感覺都被剝奪的情況下「甦醒」?他們會保留記憶嗎?研究人員又能合乎道德的處理人腦嗎?

科學家:不朽想法令人憂心

來自英國倫敦大學高級研究學院(School of Advance Study at the University of London)的神經生物學家科林‧布拉克莫爾(Colin Blakemore)接受《BBC》採訪時表示,連科學家聽聞這類技術都覺得邪惡,因此將技術開放給公眾辯論非常重要;對那些考慮以手術保存大腦、並等待移植至新身體以繼續存活人世的「不朽」想法,他深感不安,「地球人口已經過剩,世界需要有讓年輕人闖盪的空間與想法。」

大腦是意識的來源,與其他器官如肝臟、腎臟都不同,這些豬隻究竟是在大腦被摘離的那一刻即死,還是大腦完全停止活動後才死亡?雖然 Nenad Sestan 以腦電圖相當於昏迷狀態的腦波保證,這些離體豬腦在實驗期間「並沒有意識」,但沒有意識不代表牠們沒有活著,而萬一研究人員錯了,假若豬腦事實上還保有意識,那麼這些豬隻很可能在實驗期間經歷所謂生不如死的酷刑。

這項技術也可能顛覆傳統死亡的定義:豬隻實際上還活著是否有意義?宣布一個人死亡的標準是什麼?是心臟停止跳動、呼吸中止、還是大腦意識永久停止才是死亡?人類可以為了自己的「永生夢」而屠殺其他動物做實驗?隨著時間推移,技術將使這些問題變得更複雜。

科學家是否有能力創造並控制大腦研究發展,我們沒有答案,但耶魯大學的豬腦實驗已經表明我們正在踏上這條路,日前一家新創公司 Nectome 更是推起這波 「大腦備份」浪潮,利用化學方法保存客戶的大腦數年甚至千年,但較驚悚的是客戶必須在彌留之際就開始進行大腦防腐處理,麻省理工學院也因此與該公司斷絕關係。

(首圖來源:pixabay