中國想一條龍設計晶片,沒有十年恐難成

作者 | 發布日期 2020 年 06 月 04 日 11:45 | 分類 中國觀察 , 晶片 , 零組件 Telegram share ! follow us in feedly


中美科技戰發展至今,彷彿更顯得中國對美國與台灣深切的依賴性,晶片設計產業當中,不可或缺的就是矽智財(IP)與 EDA 工具,偏偏這關鍵兩個要素幾乎都被美國廠商所把持。針對華為事件,IP 大廠安謀(Arm)台灣總裁曾志光認為,短期仍難評論,但相信客戶端應有自己的布局,對於未來出貨是否有影響,還需持續觀察。無論後續如何發展,中國廠商已為分散風險,超前部署,近年積極尋求台廠 IP 技術支援,這也讓晶心科的營運再次被市場看好。

RISC-V 趨勢明確,中國極力發展有原因

中國以「大基金」的概念大筆投資 RISC-V 生態圈,無論是透過學術單位的補助案,或者地方政府的專案,都有陸續透過政府力量極力發展 RISC-V 及半導體產業。

中國發展自有半導體脈絡,可簡單劃分三部曲,從完全倚賴美國晶片,到部分晶片方案找台灣 IP、設計服務廠商,甚至直接與台廠購買,最終曲就是一條龍全部自己設計、製造,甚至可以賣至國際。目前大致發展到第二階段,要發展到第三部,從設計端來說,IP、EDA 工具就是重要門檻。

目前 Arm 在 IP 市占率超過 9 成,試圖與 Arm 抗衡的 RISC-V 生態系統,近年也陸續崛起,特別是在中國政府大力支援之下,由於 RISC-V 開源架構針對中國市場特別有吸引力,這和國族因素脫不了關係。

Arm 總部位於英國,或者說是軟銀入主之後屬於日商,加上去年貿易戰甫開打時,就有 Arm 也被禁出貨華為的消息,這讓中國離開 Arm「綁架」的潛在意識更加蠢蠢欲動,就是要讓未來風險下降。

近年 Arm 也將 Arm 中國(Arm China)51% 股權賣給中國在地企業,儘管做到「有效」切割,但實質來說,業務上是否有什麼變動或調整,短期還很難看得明白。

RISC-V 生態圈當中,有不少中小型廠商布局,當中又以 SI-FIVE、晶心科發展更顯突出,儘管 RISC-V 為開源架構,應不受任何禁令所干擾,但 SI-FIVE 屬於高通投資的美商,美國標籤對中國來說可是政治不正確的選擇,因此要擺脫這些午夜夢迴間的害怕與擔心,找上台廠晶心科變得更加「穩當」。

中國技術發展到哪?追求機會財無法累積的實力

中國也不是省油的燈,阿里巴巴旗下半導體企業「平頭哥」,基於 RISC-V 開源架構開發相關產品,陸續推出玄鐵、含光系列產品,技術宣示意味濃厚。加上中國不少企業也都加入 RISC-V 陣營,華為就是其中一員。這也更加呼應先前提到,中國半導體發展的最終曲主旋律確定。

業內人士指出,目前顯少在市場上面看到相關廠商使用平頭哥的 IP 產品,猜測初期將是以阿里巴巴自用為主,或是關聯企業的需求。

晶片設計廠商的高層表示,中國公司非常積極想要自己做晶片,但是技術還是有一段落差,好的廠商很好,但壞的廠商也很多,很多甚至只是想要拿國家補助才在行業打滾,技術落差很大,但像是海思,有華為、中國政府的支持,加上人才挖腳等,才能發展到現在這樣的規模。

業內人士表示,IP 是靠客戶採用度、設計開案,經驗累積才能陸續培養出生態系統,把產品線藍圖畫得齊全也很重要,這對於追求速成的中國廠商來說,要靜靜等待、耐心尋找的功夫只能緩緩,因此,中國短期想要一條龍設計晶片,恐怕十年內很難達成。

回歸基本面來談,短期疫情干擾、中長期趨勢不變

軟銀(SoftBank)在 2019 年度的財報(截至 2020 年 3 月底日本會計年度)中提出,Arm 業務受到貿易戰爭端和特定公司的制裁規範影響,且在疫情爆發影響下,預計下一個財政年度中,消費電子設備出貨量可能減少,對營運具有不確定因素,該文中也強調,將持續發展未來新技術,因應未來 3~5 年市場需求與可能性。

Arm 台灣總裁曾志光表示,華為的狀況不好評論,客戶端應該會有自己的布局,到底對出貨有沒有影響性還需要觀察,但 Arm 持續布局未來市場需求,客戶開案的速度未減緩,反而是透過視訊加速進行,特別是在 5G、AI 之下,很多新的應用面崛起。

晶心科前 4 月累積營收達 1.49 億元,年增 3 成以上,但受到研發費用與業務推廣費用提升下,首季出現單季虧損。

晶心科 2018 年第四季開始,單季費用從過去 8 千多萬增至 1 億元以上,主要是 2019 年成立技術服務業務,協助客戶開發客製化 CPU,當中會採用自家 IP 或者僅協助客戶技術服務,加上北美市場也成立據點,致整體研發費用大幅提升。

也因技術服務業務的成立,目前以美國、台灣等客戶為主,開發 AI、5G 應用產品,部分也採用自家 IP,深耕市場並拓展 RISC-V 生態圈。

整體來說,IP 產業短期受到疫情多少影響業務推廣,以及量產的進度也趨於保守,但無論是晶心科,或者 Arm 都持續布局產品的廣度,據了解,晶心科近期也將有小改款新品推出,鎖定高階應用持續搶攻市場。

(本文由 MoneyDJ新聞 授權轉載;首圖來源:shutterstock)

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