現代收購波士頓動力,做出「積木車」?

作者 | 發布日期 2022 年 01 月 01 日 0:00 | 分類 尖端科技 , 機器人 , 自動化 Telegram share ! follow us in feedly


「不務正業」的現代汽車(Hyundai)又來秀肌肉了,這次是看來平凡無奇的四輪平台車,猛看還以為是純電平台縮小版,或許靈感正來自這。

以後出門逛街帶著它

其實這是四輪機器人 MobED (Mobile Eccentric Droid),主體是扁方形平台,可放各種工具,另有 4 個 12 吋充氣輪胎。每個輪胎都配備 3 個電機,可獨立控制。

藉助電機和複雜懸吊系統,MobED 能以非凡的精準度和穩定性調整平台角度和行進路線,即使在不平坦表面或坡道行駛,也能保持平衡。為了展現特性,現代片頭設計 MobED「背著香檳塔上坡」的吸睛戲碼,有種香港武打電影的感覺。

(Source:影片截圖)

此平台車可自動或遠端操作,可搬運物體,但最終是用來「搬人」。MobED 可安裝配件變成嬰兒車、行動螢幕,據悉大導演史蒂芬·史匹柏還拿來當成攝影平台,拍攝長時間追蹤鏡頭。

現代汽車集團機器人實驗室負責人 Dong Jin Hyun 聲明表示:

我們開發 MobED 平台,以克服室內引導和服務機器人的局限性,同時透過升級平台整體機動性,最大限度提升城市實用度。我們也好奇,MobED 的潛在用戶將如何擴大平台需求和功能。

機器人最高時速為 30 公里,內建 2Wh 電池,充滿可行駛 4 小時。不過究竟如何前進還是個謎,現代沒有提到任何感測器相關內容,也未說明是否具自動駕駛功能,但就從影片看,MobED 有頗高實用性。

羅馬不是一天建成。做車很厲害的現代,機器人領域早有造詣,畢竟車製程跟機器人有頗多相通處。

現代也推過許多機器人概念產品,譬如專為外星環境打造的 Tiger X-1,有酷似火星車的外觀,製作理念非常相近,都是為極端環境而做,突顯耐造和輕便。它沒有座艙,而是利用模組化設計幫人類背負攜帶工具,在難以前進的地形穿梭。

(Source:現代汽車

人到得了的地方,它可以去;人到不了的地方,就派它去,現代不僅專門成立機器人技術部門 New Horizons 工作室,且 2021 年初以 11 億美元從日本軟銀收購士頓動力 80% 股份。

現在看來,機器人是未來製造業搶手貨,現代放長線投入產業,也算未雨綢繆。

不太全能的機器人,利大於弊

之所以說機器人是搶手貨,看這幾年產業升級新聞便知。貝恩諮詢公司 (Bain & Company)2018 年《勞工 2030》報告,提到 2020 年代,自動化浪潮影響下,工作會減少 20%~25%。

(Source:貝恩諮詢

2020 年新冠疫情影響下,全球工作人數驟減。事實是工人少了,職位卻還在,且 COVID-19 疫情籠罩,很難短時間扭轉,於是製造業自動化進程加速。現實不完全是《勞工 2030》報告所說,不過自動化浪潮確實不可逆。

MobED 的模組化設計對機器人領域有借鑒價值,然而這種設計並非現代首創,類似行動平台機器人早廣泛應用於物流業。

這類機器人大多出現在物流倉儲端,由行動車體和載物托盤等部件組成,穿梭於倉儲架之間,與機械手臂配合取貨、調配、短途運輸等,搬運效率往往是人的 3~4 倍。還有一些機器人會在行動車體添加掃碼器、相機等視覺辨識設備,統計貨品、發送補貨通知。

(Source:亞馬遜

這些原本都是人的工作,現在被這些矽基生物取代,是壞事嗎?對被開除的員工而言當然是壞消息,但社會發展角度看又是無可避免的事,難論好壞。不過目前機器人能做的還是粗活,全自動化遠未成熟,精細工作面人的優勢還在。

機器人未必要像人

近幾年機器人開發方向有些細微變化,簡單說重心從人形轉向非人。大概十年前,我們看到的機器人新聞,配圖基本上都是人形跳舞機器人,用途大多只為娛樂大眾。

近期出現的人形機器人主要還是治癒功能,不管迪士尼格魯特(Groot)還是 Hanson Robotics 機器人護士 Grace,核心都是娛樂和情感療癒。

(Source:影片截圖)

波士頓動力的 Altas 靈活性非常強,憑藉強大的平衡能力,甚至會跑酷,但依舊娛樂性大於實用性。

(Source:影片截圖)

機器人世界的另一端,非人形機器人正蓬勃發展,並投身服務人類。除前面提到的 Mobed 和各類倉儲機器人,還有拆彈機器人、霧化消毒機器人、掃地機器人。外觀與人相去甚遠,但卻更實用,以往人們總想將機器人做成人樣,然而受限於形態,很多功能無法達到。

如今轉變思路,機器人比以往更實用。我們習慣把 Robot 翻成機器人,然而機器人未必要像人。開發人員跳出框架,讓機器人有更豐富的外形,從設計開始就想好功能,然後再考慮最佳模樣,成為目前機器人領域的主流開發邏輯,似乎更合理。

然而隨著感測器、視覺辨識、材料學、力學等技術發展,機器人設計方向或許會再次向人形發展。畢竟社會是人類組成的,機械、設施、工具等都是按照人類習慣設計,機器人也不能免俗。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:影片截圖)

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