矽谷燃起印度夢,看上的還是人口結構

作者 | 發布日期 2016 年 02 月 17 日 16:37 | 分類 Apple , Facebook , Google follow us in feedly

當蘋果(Apple)的提姆庫克(Tim Cook)承認中國市場業績成長開始減緩,對印度卻是充滿憧憬,表示 2015 年印度業績大幅增長高達 76%,形容印度的潛力是「無比興奮」,事實上,對印度市場無比興奮的不僅是提姆庫克,整個矽谷如今有許多人都燃起了印度夢。



提姆庫克看上印度的另一點是人口結構,相較於即將進入高速老化的中國,印度卻是年輕人大幅增長,平均年齡僅 27 歲,提姆庫克形容這點真是「棒到不行」;矽谷的其他企業如網路圈,也一樣看上這樣年輕世代帶來的驚人成長潛力。2015 年,印度網路使用者增加 1 億人,使得全國網路使用者總數來到 4 億多人,這數字已經超過美國總人口,然而,印度還有 8 億人口尚待加入網路世界,這讓擠在飽和市場的各網路業者不禁垂涎三尺,做起黃梁大夢。

但印度夢也不全是美好想像,夢想在某部分來說有其基礎,印度的網路發展的確正在高速加速,過去印度從 1,000 萬個網路使用者成長到 1 億人花了 10 年,如今 1 年就增加 1 億人,成長速度可說是以指數前進,無怪乎矽谷看好剩下的 8 億人口也會很快進入網路。美國 IT 巨獸本身也將成為印度網路發展的助力,如 Google 在印度火車站設置免費的 Wi-Fi,Facebook 想推動供免費網路服務 Free Basics 雖然遭到法令禁止,但是顯然 Facebook 不會這麼容易放棄,勢必再想出新的方式進入印度提供網路服務。

印度的網路發展也與智慧型手機息息相關,因為印度網路用戶大多經由手機上網,直接跳過了網路線的階段,據市調公司 Cunterpoint Research 統計,在 2015 年,印度智慧型手機銷售量已經首度超越美國,而美國市場已經相對飽和,據市調公司 ComScore 統計,美國已有 79% 人擁有智慧型手機,中國市場也已經面臨飽和,2015 年首度面臨成長失速。

相對的,據市調公司 IDC 統計,印度智慧型手機市場 2015 年成長達 30%,而且印度目前只有 18 ~ 20% 人擁有手機,預期至 2017 年印度將有 3.17 億人以手機上網,怪不得蘋果把印度視為是沙漠中的綠洲,而 IT 大廠則看好印度未來網路發展潛力。事實上,許多網路服務已經在印度見到高速成長的動力,Instagram 在 1 年內使用者帳戶數倍增,Tinder 在 2015 年使用者成長至前一年的 4 倍。

 

數據可信度、中小企業法規待改善

而印度也不只是手機與網路成長,如汽車銷售也在 2015 超過 300 萬輛,年成長 6.4%,事實上,就 GDP 數據而言,在總體經濟上印度也十分突出,在過去所謂的 BRIC 中,其他 3 國:中國、俄羅斯、巴西,都正面臨嚴峻的經濟逆風,只有印度目前看來笑傲江湖,經濟成長率高於全球主要國家,還受到低油價的額外助力,能大減能源開支,總理穆迪(Narendra Modi)大力推動經濟改革的形象也有相當幫助,雖然改革本身尚未看到太多實質行動與實際效應,但穆迪的形象,與四處出訪為印度增加曝光,讓印度更增添了「本夢比」的魅力。

穆迪「印度製造」的政策,則實際上為印度拉來許多外國投資,包括蘋果、奇異 (GE)、通用汽車(GM)、空中巴士(Airbus)、三星、小米、富士康、中興通訊、酷派集團等企業都為了龐大的印度市場潛力而前來設廠。

就在中國夢即將清醒的同時,世界又做起了印度美夢,不過,印度夢與中國夢一樣,有許多潛在問題,譬如中國市場最大問題之一,就是所有的數據幾乎全數不可信,GDP 成長數字雖然美觀,但人人皆知從地方基層呈報的數字就通通都是假的,與許多對照資料根本對不起來,印度也有類似問題,其 GDP 成長數據也與其他資料顯示的狀況有所差異,讓人心生懷疑,如印度企業高度負債,孟買 Sensex 股票指數在過去 1 年內下跌 20%,這都不像是經濟起飛國家該有的現象。

而穆迪的改革則陷入牛步化困境,如計劃徵收全國性營業稅的法案卡在國會動彈不得,而穆迪雖然大力宣稱要解除中小企業所受的限制,但實際改善十分有限,印度中小企業所面臨的政府法規負擔之沉重,被世界銀行排名為第 130 名,而在 2015 年的評比中只改善 4 分,印度的各項基礎建設也十分不足,得要數十年才能建設完善。

印度夢大體上仍然只是建立在對人口結構的傳統迷思上,但人口必須真能轉變為人力資源才能算做是資產,否則只是負債,不僅老人與兒童是負擔人口,失業年輕人也只會釀成社會動亂,在全球產業快速走向自動化的 21 世紀,儘管印度財政部長喊話表示不擔心機器人取代人力,因為自動化會創造出更多新的工作,但不論創造出那些新工作,純粹的人力還能有多少價值,不無疑問。

不過,儘管實際的基礎並不那麼健全,就如同先前的中國夢一樣,印度夢本身就是個自證式的預言,當印度夢發酵,帶來大量外國投資,印度經濟自然會變得繁榮,蘋果申請成立首家印度直營店,可說一葉知秋,代表全球企業渴望投入印度的趨勢,光是這股投資動力,就足以讓印度真的發光發熱好一段時間,但最終會不會向中國夢一樣「消風」,就要看穆迪政府能否善用這股動能了。

(首圖來源:Flickr/Ramesh NG CC BY 2.0)

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