台積電「大聯盟」大戰英特爾

作者 | 發布日期 2016 年 06 月 12 日 12:00 | 分類 伺服器 , 晶片 follow us in feedly
天下雜誌 配圖

就在 2016 年台北國際電腦展(Computex)展前一個多月,台灣電腦業多年的親密伙伴——英特爾宣布大規模重組,裁減一萬兩千名員工,震驚全球。



因本次改組而升任執行副總裁的英特爾資料中心事業群總經理布萊恩特(Diane Bryant),因此成為本次電腦展最受矚目的嘉賓之一。不只因為她金髮、一身鮮紅洋裝的搶眼造型,更因為她掌管的伺服器、資料中心業務,已成為英特爾未來希望所寄。

該事業群 2015 年營收 160 億美元,年增 11%,而且,雖只佔英特爾總營收的 29%,布萊恩特在記者會時得意地透露,竟貢獻英特爾超過一半的獲利。

在伺服器晶片領域,英特爾的市佔率超過 90%,形同壟斷,利潤之豐厚可想而知。而且,當智慧型手機的年成長已大幅減速,伺服器市場在未來幾年,仍可保持超過 10% 的年增率,看來便格外誘人。

事實上,行動領域運算核心的霸主安謀(ARM),早就試圖染指這個英特爾的最後堡壘。但幾年下來,成果有限。

安謀執行長西格斯(Simon Segars)在英特爾演講的前一天接受《天下》專訪,他坦承,採用安謀核心晶片的伺服器目前市佔率還不到 1%,但他對前景極為樂觀,因此不久前還上調 2020 年的市佔目標,從之前的 20%,上調到 25%。

 

殺入英特爾的最後堡壘

之前的 20%,不少業界人士都認為難度很高了。現在安謀竟然還上修目標,要在短短 4 年內,從難纏的英特爾手中搶下超過 20% 市場,這會不會太不切實際了?

「我知道,很多人都這樣對我說。」這位氣質溫文的英國企業家笑得很神祕。

他補充,安謀內部預期自家伺服器的成長曲線是跳躍式。也就是說,真正的大幅成長可能是出現在 2019、2020 年。

這印證了業界說法。一位 IC 設計大廠主管指出,安謀私下告訴客戶,Google 為了分散採購來源,承諾從 2018 年開始購買「相當比例」的安謀核心伺服器。中國最大雲端服務公司,阿里巴巴旗下的阿里雲也做了類似承諾。阿里雲 OS 首席架構師潘愛民,還在 2015 年底的安謀技術論壇出席演講,以表示支持。

科技顧問公司 International Business Strategies 負責人瓊斯(Handel Jones)接受美國專業媒體《EE Times》訪問時也指出,安謀核心伺服器可能在 2019、2020 年之間達到出貨高峰,因為「客戶希望為高價的英特爾產品找到替代方案。」

更重要的是,安謀在手機市場所向披靡的兩個重量級搭檔——世界第一大 IC 設計公司高通,以及台積電,終於要全力以赴了。

高通將資料中心視為手機之外,最主要的成長機會。高通執行長莫蘭科(Steve Mollenkopf)在不久前的年度股東會興奮地說,以高通這些年來在智慧型手機市場累積的能量,「我們現在有很大機會去顛覆那個市場。」

 

台積電×高通×安謀

而在 5 月底的台積電技術論壇,共同執行長劉德音也適時宣布,專為資料中心設計、從 7 奈米技術世代開始導入的全新技術平台——高效能電腦(High Performance Computing)平台。他表示,客戶成品最快的上市時間會是 2018 年。

由於 7 奈米技術世代,將是台積電首度可望在技術面迎頭趕上英特爾的關鍵一代,劉德音意有所指地強調,7 奈米將讓「晶圓代工的商業模式更加寬廣。」

與英特爾決戰 7 奈米,這將是台積電、高通、安謀這個「大聯盟」接下來最關鍵的一戰。

(本文由 天下雜誌 授權轉載)

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