SoftBank 要拿下 ARM ,未來還有重重關卡要過!

作者 | 發布日期 2016 年 07 月 20 日 10:44 | 分類 Apple , GPU , Samsung follow us in feedly
下載自路透
An ARM and SoftBank Group branded board is displayed at a news conference in London, Britain July 18, 2016. REUTERS/Neil Hall - RTSIHUM

日前,日本軟銀集團(SoftBank)宣布以每股 17 英鎊、溢價 43% ,總計金額達到 243 億英鎊 (折合新台幣 1.03 兆元) 的天價收購英國 IP 矽智財權公司安謀 (ARM) 之後,隨即引發多種市場揣測。包括 SoftBank 為何要「跨界」介入晶片設計領域?ARM是不是真的值這樣的收購價?甚至,有中國網友宣稱, SoftBank 這是為了掐住蘋果 (Apple) 的咽喉而做的決定。暫且不論這些謠傳的前因後果,SoftBank 現階段要完成收購,未來將還有重重的關卡將要解決。




243 億英鎊還不滿足?

據了解,SoftBank 未來要正式完成收購 ARM ,其中最主要的關卡在於價格問題。或許,許多人以為,243 億英鎊的價格已經是天價。不過,在資深產業人的眼中,因為 ARM 掌握了當前晶片設計架構中的關鍵技術,包括系統 IP 、物理 IP 、GPU 、影像解碼、顯示器等產品的晶片設計架構,都必須仰賴 ARM 的指令集授權,其客戶群涵括高通、蘋果、華為、三星、聯發科、展訊、聯芯等著名科技公司。

而在目前市場上,有 95% 的智慧型手機與平板電腦都採用 ARM的 晶片設計架構,這方面除授權費之外,每生產一片晶片還要支付 ARM 專利費。就以三星來說,2012 年就向 ARM 支付專利費 3.4 億美元,而這樣的費用來到 2020 年還將增加到 9 億美元。再加上,ARM 的晶片設計架構授權,嚴禁修改或擴展使用,這使得 ARM 牢牢的綁住了客戶群,而每年從這些客戶的收入從不間斷。

就以上的因素下,許多人都認為 ARM 是家「錢」途看好的公司。因此,以 SoftBank 開出的收購價格來說,包括潛在的競爭者蘋果或中國紫光集團都有可能提出更高的價錢收購。因此,屆時是否會「半路殺出程咬金」還不得而知。

 

別讓 ARM 股東不開心?

而除了收購價格之外,SoftBank 能收購 ARM 更重要的關鍵點,在於各國監管單位與股東的態度上。首先,在股東的問題上,ARM 共同創辦人 Hermann Hauser 在收購消息傳出後,第一時間即跳出來表示,他認為這起收購案對英國科技業來說是「非常悲傷的一天」,其就可以瞭解部分股東或許不同意這樣的收購。尤其,這時正當英國脫歐公投後,英鎊大幅貶值超過 20% 之際。股東們是否認為 ARM 被低價出售,這問題未來在股東大會的決議上就可以見分曉。

 

各國審查將成為收購關鍵?

至於,在各國監管單位對於 SoftBank 收購 ARM 是否違反壟斷的審查上。日前,英國新任首相 Theresa May 即表示,這筆 240 億英鎊的投資,不但將成為亞洲在英國歷來規模最大的投資,也明確顯示出英國對商業的開放態度,一如繼往地對國際投資具有吸引力。Theresa May 這番說法,雖然是針對英國公投脫歐後,對於各國投資的信心喊話,但也顯示出英國政府對於這宗交易樂觀的看法。

而除了英國政府的態度之外,在美國方面,由於不久前 SoftBank 才因為籌措資金,大舉拋售在美國上市的阿里巴巴股票,以至於遭到美國證券交易委員會的調查。雖然不明白,SoftBank 在拋售阿里巴巴股票籌資與收購 ARM 之間是否有完全的相關。但這樣的事情,會不會影響審查的解果,似乎將有待 SoftBank 提出說法來說服相關單位。

最後,在一向具有反日情結中國的部分,在 SoftBank 收購 ARM 的消息一出,隨即有網友發言表示,SoftBank 此舉即是為了掐住蘋果的咽喉而來,未來可能將不再買 iPhone ,甚至要蘋果棄 ARM ,投靠 MIPS 等的言論。雖然,就「在商言商」的角度,中國許多晶片公司未來還是必須要依賴 ARM 的技術,因此這些網民發言或許不會直接影響官方的審查走向。但是,如果就中國近來希望自主發展晶片的角度上來觀察,會不會在審查上附帶條件,這將是值得關注的重點。

(首圖來源:《達志影像》)

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