精子濃度 40 年減半,專家劍指塑化劑

作者 | 發布日期 2017 年 08 月 17 日 14:58 | 分類 環境科學 , 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

先進國家新生兒出生率節節下降,原因除了教育程度提高,晚婚晚生,年輕人寧可追求自我實現而不願意養兒育女,還有經濟不安全感加深之外,現在科學家發現這 40 年來,西方國家男性的精子數量大幅下降,恐怕是導致少子化與不孕的重要因素。



紐約時報(The New York Times)報導,科學家檢視上千份研究並透過後設分析法,加上國際研究團隊針對 1973 年到 2011 年來自 50 個國家的 42,335 名男子精液樣本發現,北美、歐洲、澳洲和紐西蘭的男性精液濃度(每毫升精子數量)年年下降,這 40 年來總共下降 52.4%,精子總量下降 59.3%。

25 年前就有研究發現人類精子數量下滑,但這次研究證實這個現象持續存在,且愈來愈嚴重。不過,精子濃度與總量下降對出生率的衝擊始終未定論。英國謝菲爾德大學教授 Allan Pacey 表示,所謂的精子濃度下滑 52.4%,是指從正常的每毫升 9,900 萬個精子,下降到也在正常值範圍的 4,700 萬。

報導指出,學者認為西方國家男性精子數量下降趨勢肇因是商業化學品。作者指出,現有研究發現在子宮內接觸香煙煙霧、酒精和化學物質以及壓力、肥胖和年齡都會造成精子數量下降。產前接觸鄰苯二甲酸酯,即塑化劑,也會影響男孩發育。

鄰苯二甲酸酯是一組化學品,用於使塑料更加靈活以及更堅韌。在過去 20 年的研究中,塑化劑已被證明會破壞男性激素如睾丸激素的作用,並且已經與男性生殖器缺陷有關。研究人員認為,數據的變化可能是由於更多孕婦或成年男性接觸更多的人造化學品,但發現的太晚了。

1940 年代醫生聲稱男性每毫升至少應有 6 千萬個精子,才叫做正常,當時許多人每毫升有 1 億多精子,現在年輕男性平均只有 4 千到 5 千萬。

美國疾病控制和預防中心的網站說,低水平暴露於鄰苯二甲酸酯的影響是未知的,但承認某些類型的鄰苯二甲酸酯已經影響實驗動物的生殖系統,需要進行更多的研究。在丹麥,8% 的兒童在輔助生育技術下出生,且現在生育率已經低於人口替代率。

非西方國家調查發現男性精子品質沒有出現顯著下降,耶路撒冷希伯來大學研究人員認為,西方與非西方國家之間的差異之一就是,像鄰苯二甲酸酯這樣的人造化學品在發達國家更普遍。非洲男性的生殖問題並不常見,非洲人罹患睾丸癌的機率也很低。

2016 年研究針對 30,600 名中國男性的樣本研究發現,截至 2015 年,這 15 年來男性精液質量和精子數量出現下降,這 15 年間在湖南診所合格精子捐獻者的比例從 55.8%,下降到 17.8%。

全世界多個國家出現的少子化問題已成為棘手的國安問題,精子品質與數量減少是確認事實,暴露化學品是一大因素,然而是否與不孕症與出生率下降有關,雖然未獲直接證明,但大概也脫不了關係。

(首圖來源:Flickr/Travis Wise CC By 2.0)

延伸閱讀: