睡眠的療癒力,能加速傷口癒合、預防癌症

作者 | 發布日期 2018 年 09 月 02 日 12:00 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

睡眠之於人體的健康至關重要,一夜好眠可以讓您情緒平靜、充滿活力,充足的睡眠也可以對抗憂鬱、幫助縮小腰圍、提升您的專注力與工作效率。但是根據「台灣睡眠醫學學會」的調查結果顯示,全台約每 10 名民眾就有 1 人深受慢性失眠所苦(註)。而「世界睡眠醫學學會(World Association of Sleep Medicine,WASM)的資料則顯示,睡眠不足正威脅著全球 45% 人口的健康。



已經有許多研究證實,長期間的睡眠不足會增加肥胖、糖尿病、心血管疾病以及罹患多種癌症的風險,而且長期睡眠不足者壽命通常較短。睡眠如此重要,卻常常因為其他的生活大小事而被忽視了。偶爾熬夜欣賞實況轉播的運動賽事,或參加跨年狂歡活動,隔天如果還要上班上課,鐵定會精神不繼、專注力不足,嚴重者甚至會情緒不穩而失控爆走。

人類多數的活動是在白天進行,無論是思考、工作、運動或進食皆需消耗許多熱量;到了夜晚睡眠時,許多活動靜止了下來,此時人體較能騰出更多的能量用於進行身體損傷的修復。當人體進入睡眠狀態時,體內「褪黑激素」(melatonin)等荷爾蒙的分泌量會上升,他們會共同作用促進免疫細胞的生長與分化;相反的會抑制免疫功能的荷爾蒙(腎上腺素等),分泌量在睡眠時則會減少。

「美國陸軍環境醫學研究所」(U.S. Army Research Institute of Environmental Medicine)的科學家研究顯示,受試者中每晚僅睡兩小時者,傷口癒合的情形較正常睡眠者慢了將近一天,而且睡眠不足者就算額外補充了營養素(維他命 C 以及高蛋白質等),傷口復原仍不見起色。威斯康辛大學心理學系的科學家最近實驗證實,果蠅與小鼠於照射放射線後,若有充足的睡眠,則對於放射線所造成的 DNA 損傷之修復效果較好;相反的,睡眠被剝奪的小鼠與果蠅,則無法有效修復 DNA 損傷。他們也發現,小鼠在清醒時探索周遭環境就會造成腦神經內的 DNA 損傷,而睡眠有助於修復受損的 DNA。值得注意的是,這些 DNA 傷害若未能有效修復,將會導致神經細胞死亡。

史丹佛大學的 David Spiegel 教授相信,受睡眠所調節的荷爾蒙週期也會影響癌症的發生。由於褪黑激素也有抗氧化、避免 DNA 損傷的作用,他相信睡眠不足所導致的褪黑激素分泌減少,可能增加癌症發生的風險。由腎上腺所分泌的「皮質醇」(cortisol)通常在早晨達到高峰,之後逐漸下降,是一種能調節免疫細胞功能以對抗癌症的荷爾蒙。Spiegel 教授認為,睡眠失調者有可能因為皮質醇於人體內的分泌週期錯亂,而使罹癌風險升高。

現代人的生活中充斥各種刺激與誘惑,若不懂得節制就會有追不完的劇、看不完的運動賽事、打不完的遊戲……一整天 24 小時不睡覺也不夠用;也有許多人為了生活,迫於無奈而犧牲睡眠爆肝工作,「早睡早起身體好」這樣的老生常談早就被許多人拋諸腦後。然而許多養生保健的古板教條,雖然不若現代西方醫學的臨床試驗有正式的觀察紀錄,但都是人類祖先數千年來所累積的智慧與經驗,觀察的時間長度之久遠、對象人數之眾多,絕非現代臨床試驗可比。因此為了自己的健康著想,若非逼不得已,還是盡量睡飽睡滿吧。

註:女性、男性慢性失眠之百分比分別為 13.9%、8.6%(2017 年資料)。

(首圖來源:shutterstock)

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